Imaginario e imágenes de la época del caucho: Los sucesos del Putumayo

enero 15, 2010

Con la explotación cauchera, en la cuenca del río Putumayo (Colombia, Perú y Ecuador) murieron aproximadamente cuarenta mil indígenas.

“La imagen manipulada del indígena salvaje y alejado de la historia y temporalidad occidental -concepto devenido de la teoría de Darwin- fue una constante durante la época del caucho en la Amazonía (fines del siglo XIX y primeras décadas del XX). Mediante la aplicación de esta teoría al escenario social, se brindaron “elementos científicos” a los argumentos sobre la inferioridad de estas sociedades originarias, a quienes se ubicó en la margen opuesta de la élite ilustrada.
Se quería demostrar -a través de imágenes y discursos- que el fin supremo era la salvación del otro. El altruismo, el amor a la patria, el progreso y la libertad eran expuestos como baluartes de la empresa cauchera; pero enmarañado se encontraba el afán desmedido y sangriento por el preciado látex, la violencia febril y jerárquica, acompañada de un racismo desmedido y malsano. ” (aquí)